En 1946, l’Unimog est né. Pour être exact c’est le mercredi 9 octobre 1946 que le prototype 1 de l’Unimog a terminé ses essais de conduite en situation réelle. L’histoire de l’Unimog Mercedes Benz commence donc dans l’obscurité de l’après-guerre allemand et ses performances sont axées sur la satisfaction des besoins d’un pays affamé. Un modèle léger (3 500 kg), de petites dimensions et des performances tout-terrain prêtes à affronter toutes les situations.

La création de l’Unimog

Vous remarquerez que ce premier modèle n’était pas définitif, il n’a pas de capot et a été chargé de bois pour évaluer son potentiel. Néanmoins, le test a été un succès.

Depuis octobre 1944, l’ingénieur Albert Friedrich développe chez Daimler-Benz AG un concept de véhicule agricole qui permet d’accéder aux coins les plus inhospitaliers pour améliorer la productivité des champs en ces temps difficiles. Les pénuries alimentaires font des ravages dans la population, et l’Unimog peut aider à soulager la détresse du pays.

Avant de rejoindre Unimog, Albert Friedrich était responsable du développement des moteurs d’avions chez Daimler-Benz AG.

premier-unimog

En juin de l’année précédente, à la fin de la guerre, Friedrich est arrivé à Untertürkheim, à Stuttgart, pour aider à la reconstruction de Daimler-Benz AG et, en même temps, pour travailler sur son idée d’un véhicule agricole à moteur. Les plans s’inscrivaient dans le cadre d’un vieux projet Daimler-Benz sur un véhicule à quatre roues motrices datant de 1942.

4 août 1945

Un ingénieur de l’équipe Friedrich a préparé le premier projet pour examen immédiat.
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7 septembre 1945

Les ébauches de l’Unimog ont été présentées à la direction de l’entreprise, qui n’a pas montré beaucoup d’intérêt pour le véhicule à moteur agricole.

9 octobre 1945

L’Unimog a été présenté à la Commission de contrôle de la production (autorité militaire américaine opérant dans cette région de l’Allemagne).

Ce modèle simple était considéré comme un camion en raison de sa structure : une cabine double cabriolet et une caisse à plate-forme à l’arrière. Doté d’un moteur à essence de 25 ch et d’une boîte de vitesses à 6 rapports. Ce véhicule tout terrain avait un objectif clair : assurer l’alimentation du peuple allemand. Son créateur, Albert Friedrich, a dessiné ses plans face au défi de créer un camion utile pour l’agriculture et robuste avec seulement un poids maximum de charge d’environ quatre tonnes.

De son esprit émergea un camion léger de moins de quatre mètres de long, à quatre roues motrices et avec des freins différentiels sur les deux essieux. Tout cela, ainsi que les espaces pour les prises de force hydrauliques, offraient un multitalent capable de transporter n’importe quoi, de remorquer d’autres plates-formes, de labourer et de travailler dans les champs, entre autres choses. Et il s’est avéré que c’était un vrai multitalent. Un tracteur prêt pour tout le monde, le camion-citerne des pompiers et l’outil parfait pour les transporteurs.

Nouveau chef de projet pour l’Unimog

Le 2 janvier 1946, Albert Friedrich cède la direction du projet à Heinrich Rößler. En quelques semaines, le projet a été complètement retravaillé, intégrant des innovations techniques cruciales pour le succès de l’Unimog. Le moteur et la boîte de vitesses étaient positionnés directement à droite de l’axe longitudinal du véhicule. De cette façon, les barres de torsion protégeant l’arbre de transmission pourraient former un angle droit avec les essieux, et par conséquent seulement quatre points de connexion au châssis seraient nécessaires. Entre janvier et juin, la définition technique de ce que l’on appelle l’UNIversal MOtor Gerät (ce qui veut dire machine motorisée polyvalente) ou UNIMOG a été achevée.

Caractéristiques techniques du premier Unimog

Il atteint 50 km/h, soit le double de la vitesse d’un tracteur agricole conventionnel

Toutes ses roues sont motrices et il a un blocage de différentiel sur les essieux avant et arrière

Les freins agissent également sur les deux essieux (avant et arrière).

La conception de son châssis le rapproche des voitures et camions modernes

De plus, sa cabine est couverte et équipée de sièges rembourrés pour deux personnes ; elle dispose d’un compartiment de chargement situé sur l’essieu arrière, ce qui lui permet de charger jusqu’à une tonne de toutes sortes de matériaux, bois, céréales… ; sa répartition du poids, 2/3 sur l’essieu avant et 1/3 sur l’essieu arrière, la rend stable même chargée au maximum ; et elle est équipée de crochets sur les côtés, l’avant et l’arrière, utiles pour compléter leur travail en autant d’éléments supplémentaires nécessaires.

Et le nom Unimog apparu

Hans Zabel de Gaggenau, un ingénieur qui fait partie du projet depuis le début, a nommé le véhicule. L’Unimog a été conçu pour l’agriculture, mais il sera bientôt équipé d’un grand nombre d’accessoires et pourra alors développer tout son potentiel.

Nous étions en octobre 1946 et l’Unimog est né, bien qu’il reste encore du temps avant qu’il puisse atteindre tout son potentiel sur son marché.

La première vente d’un Unimog

L’industrialisation du véhicule chez Gebr. Boehringer GmbH à Göppingen fut un développement clé dans la chronologie de l’Unimog. Après avoir déjà fabriqué des composants pour les prototypes 1 à 4, l’entreprise de construction mécanique traditionnelle a pris en charge la production en série de l’Unimog.

La première vente de l’Unimog, en tant que machine agricole motorisée, lors de la foire annuelle de la société agricole allemande (DLG) en 1948 s’est déroulée sous le nom de l’entreprise basée à Göppingen. Le nouveau produit lui-même avait été officiellement baptisé l’Unimog en novembre 1946.

Démarrage à Gaggenau en 1951

La reprise de l’Unimog par Daimler-Benz AG a été l’étape décisive de l’histoire de l’Unimog, il y a bientôt 70 ans. Cette décision du constructeur automobile de Stuttgart a vu la production de l’Unimog de Boehringer déménager dans l’usine de camions de Daimler-Benz AG à Gaggenau, une décision qui a permis à la machine agricole universelle de devenir, en plus de 60 ans, l’un des véhicules commerciaux uniques au monde.

Après le démarrage de la production, le premier U 2010 fabriqué à Gaggenau quitte la chaîne de montage le 4 juin 1951. Cette série de modèles est devenue un succès instantané pour Mercedes-Benz.

Au cours des sept premiers mois de 1951, quelque 1005 unités ont été fabriquées. Le site de production de Gaggenau était de loin supérieur à celui de l’usine de Göppigen, Daimler-Benz AG ayant introduit la production à la chaîne dans ses usines dès 1936. Les effectifs de Gaggenau se sont attelés à la tâche à un rythme remarquable, passant de zéro à cent unités en seulement six semaines. À titre de comparaison, Boehringer a mis deux ans et demi pour construire un total de 600 Unimog.

La désignation du modèle est passée de U 70200 (Boehringer) à U 2010 (Mercedes-Benz). La marque de commerce utilisée par Boerhringer pour l’Unimog, une tête de bœuf distinctive, devait rester sur le capot jusqu’en septembre 1955. A partir de 1953, avec le lancement de la série 401, la tête de bœuf est rejointe par l’étoile Mercedes. Dès le 12 août 1970, le 150 000 ème Unimog, un U 421, a été officiellement remis en donation à une institution caritative par le Dr Hanns-Martin Schleyer, alors membre du Directoire de Daimler-Benz.

L’évolution de l’Unimog

Les progrès techniques permettant d’améliorer l’Unimog, ce véhicule pourrait contribuer à l’amélioration de la société dans de nombreux autres domaines, de la lutte contre l’incendie à l’exploration terrestre, du monde des transports au remorquage d’autres véhicules.

Au milieu des années 50, la production de l’Unimog s’est accrue avec des versions où la plus grande distance entre les essieux augmentait sa capacité de charge, mais c’est dans le domaine mécanique que l’Unimog a le plus progressé. Avec suspensions à ressorts hélicoïdaux, transmission haute résistance à 24 vitesses, traction 4×4 mais avec toujours avec un moteur essence. A l’époque, l’Unimog S404 offrait déjà 82 ch et dans les 70 ch, 110 ch avec un bloc de 2,8 litres. Il est à noter que pour les temps de fonctionnement, les deux moteurs avaient une poussée remarquable compte tenu des dimensions et du poids du modèle.

Les autres évolutions majeures de ce camion tout-terrain

U 216

156 ch, le plus grand de la famille

U 404

U 406

U 411

U 416

U 421

U 530

Dont le moteur, toujours conforme à la norme Euro 6, offrait 299 ch de puissance maximale : l’U 530 à usage agricole est utilisé pour former des combinaisons routières jusqu’à 40 tonnes qui peuvent, par exemple, charger des betteraves ou des pommes de terre dans les champs boueux près de la machine de récolte elle-même.

Changement de paradigme

Les applications et les exigences de l’Unimog ont changé avec le temps. En 1996, la division produits Unimog de Mercedes-Benz AG de l’époque a pris le changement, c’est-à-dire une réinterprétation du concept Unimog. L’évolution des besoins des clients sur le marché lui-même a donné naissance à de nouvelles tendances. Il n’était plus réaliste d’utiliser un seul modèle de véhicule pour répondre à toutes les exigences d’un large éventail de clients différents, tels que les municipalités, le commerce, l’industrie, le secteur de l’énergie, les services d’incendie, l’agriculture et l’armée. Le temps était venu d’adopter une nouvelle approche : tracer une ligne de démarcation entre l’Unimog tout-terrain externe et un porte-outils professionnel. Afin de fournir une base économiquement viable, les deux séries de modèles Unimog devaient utiliser 50 % de pièces communes. En outre, des pièces économiques ont été utilisées pour la production de camions Mercedes-Benz.

Le porte outil apparait en 2000

Le nouveau porte-outils Unimog de la série 405 (U 300 – U 500) a été dévoilé en 2000. Dès le milieu des années 1990, la question se posait de savoir quel concept offrait les meilleurs avantages possibles aux clients. Le marché exigeait de plus en plus des systèmes porte-outils optimisés sur le plan économique avec un seul opérateur.

La réponse : les Unimog U 300 / U 400 / U 500 avec cabine courte, grand pare-brise, entraînement mécanique et hydraulique intégré et direction bi-mode VarioPilot en option. Cette fonction permet de passer très rapidement de la colonne de direction, du tableau de bord et des commandes de la conduite à droite à la conduite à gauche ou vice versa.

Le design de cette série de modèles – avec son rail de taille basse et son pare-brise et son capot court à fort dénivelé permettant une vue dégagée sur le véhicule, les outils portés et leurs points d’attelage – caractérise encore aujourd’hui l’apparence de l’Unimog, le porte-outils.

La production de l’Unimog quitte Gaggenau en 2002

Au moment du déménagement de la production de l’Unimog Merdes-Bez en 2002, Gaggenau avait déjà développé pas moins de 27 séries de modèles, dont les ventes totales ont atteint plus de 320 000 unités. Avec un total de 64.242 unités, la série 404.1, l’Unimog S à moteur essence, a été la plus vendue, les seules forces armées allemandes ayant commandé environ 36.000 unités.

Le déménagement de Gaggenau à l’usine de montage de camions Merceds-Benz à Wörth sur le Rhin a marqué le cinquième chapitre de l’histoire de l’Unimog. Pour ce faire, 6000 tonnes d’inventaire et 2600 pièces d’équipement, soit plus de 34 000 articles, ont dû être expédiés sur les 48 kilomètres de la traversée du Rhin jusqu’à Wörth, dans le Land allemand de Rhénanie-Palatinat. Au total, 480 camions ont été nécessaires pour déplacer les installations démantelées de Gaggenau à Wörth. La plus grande usine de camions du Groupe a répondu à toutes les exigences logistiques pour une fabrication optimale des véhicules. La production a débuté le 26 août 2002. L’utilisation partagée des zones logistiques, des usines de peinture, des départements de formation et d’équipement maritime ainsi que des installations pour le personnel a entraîné une augmentation significative des revenus.

Ce sont ces caractéristiques uniques, alliées à des normes de qualité élevées, qui ont fait le succès de l’Unimog. Deux ans seulement après le nouveau porte-outils, la nouvelle génération de l’Unimog extrême tout-terrain (série 437.4) pour les services d’incendie, l’industrie énergétique et les transports est arrivée avec les modèles U 3000-U5000. Ce nouvel Unimog tout-terrain extrême était équipé d’une toute nouvelle transmission tout en conservant la face de la série Unimog (SBU), qui avait été lancée en 1975 avec la série 425 (U 1300, U 1500, U 1500, U 1500 T).

La première série de modèles développée à Wörth a été la U 20 (2007-2013), un porte-outils municipal compact qui complète le bas de gamme et a été remplacé en 2013 par les modèles U 216 / U 218.

Unimog BlueTec 6

En 2013, dans le cadre de l’introduction de la norme d’émissions Euro VI, les derniers porte-outils Unimog Blue Tec 6 ont été lancés. Ils portent les désignations de modèle U 216, U 218, U 318, U 423, U 427, U 430, U 527 et U 530.

La nouvelle génération de l’Unimog BlueTec 6 extrême tout-terrain porte les désignations U 4023 et U 5023 ; les nouveaux moteurs BlueEfficiency des séries OM 934, OM 934 LA et OM 936 LA avec quatre et six cylindres et une puissance comprise entre 115 kW (156 ch) et 220 kW (299 ch) allient faible consommation et contrôle efficace des émissions selon Euro VI.

La nomenclature de l’Unimog

La nomenclature, c’est-à-dire le système de noms et de numéros utilisé pour les désignations de modèles pendant les 60 ans de l’Unimog, ne peut s’expliquer par la cohérence de la logique mathématique. Des termes tels que variantes de modèles, désignations de vente et abréviations tels que LBU (pour les séries légères), MBU (série moyenne) et SBU (série lourde) alternent avec des désignations qui ont été progressivement supprimées.

Depuis son lancement au sein du Groupe Daimer, la désignation de l’Unimog est restée la même : le « 4 » initial dans toutes les séries de modèles Unimog.

Jusqu’à présent, il y a eu 30 séries de modèles de l’Unimog (y compris l’Unimog 70200 de Boehringer) avec plus de 260 variantes de modèles.

Sont exclues les séries de modèles fabriqués sous licence en Argentine (U 431 et U 426) et en Turquie (U 436), le tracteur pour l’armée américaine (U 419) et le prototype U 405 (SH) à moteur arrière.

Unimog, le tout terrain fierté de la marque à l’étoile

Peu de véhicules peuvent montrer leur étoile avec autant de fierté, de passé et de visages. Le concept de l’Unimog s’est développé tant au niveau de la mécanique que des modes d’utilisation, transformant le modèle en un véhicule tout-terrain aux limites insoupçonnées.

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L’Unimog est un véhicule professionnel ou de loisirs. Pour certains il est devenu une véritable passion tant il est exceptionnel. contactez-nous pour toute demande à propos de l’Unimog, le Garage Lambert est le distributeur officiel en Belgique.







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